Как правильно выбрать принтер

По материалам: www.s-lex.ru

Существует множество различных типов принтеров, и нет оптимального варианта, который бы печатал красивые фотографии, оперативно выдавал стопки монохромного (или цветного) текста, был бы простым в обслуживании, и при этом немного стоил. Каждый принтер предназначен для решения своего, обычно довольно узкого, круга задач. 

И чтобы сделать работу в офисе максимально эффективной, надо серьезно подойти к выбору подходящего принтера. А для этого надо сформулировать область, в которой он будет использоваться. Возможно, например, что основной поток документации, это множество текстовых страниц, буклетов, прайс-листов, а может быть, наоборот, это вывод качественных картинок фотографического качества. От правильного представления условий работы принтера, и будет зависеть насколько правильно вы сделаете свой выбор.

Одной из важных особенностей принтера является то, что ему необходимы расходные материалы для печати: чернила, картриджи. Ресурс, их зависит от типа принтера, а цены различаются иногда в десятки раз – не забудьте внести в бюджет компании графу «расходные материалы для принтера». Также необходимо учитывать тот факт, что эти устройства почти не поддаются модернизации. Большинство аппаратов придется использовать именно такими, какими их доставили из магазина.

Для начала надо определиться с форматом документов, которые вы будете печатать. Самый распространенный на сегодняшний день формат - это А4 (297х210 мм). И сейчас принтеров именно такого формата больше всего на компьютерном рынке. Если же в процессе работы вы имеете дело с форматом А3 (это в 2 раза больше А4), то вам нужен соответствующий принтер большего размера, который обычно намного дороже. Форматы, превышающие размеры А3, относятся уже к профессиональной технике и для их печати используются плоттеры, которые так же будут описываться ниже. 

Важно также исследовать компьютеры в офисе. Прежде чем выбирать принтер, выясните, какими интерфейсами они обладают. Ведь вам, наверное, совсем не хочется купить новейший, красивый и дорогой принтер и обнаружить что на ваших стареньких компьютерах просто нет нужного разъема. Параллельный интерфейс LPT, разработанный еще для старых построчных принтеров, использующих протокол Centronics, практически изжил себя. В современных принтерах с вы наверняка обнаружите последовательные порты USB, однако для обеспечения совместимости с устаревшими компьютерами нередко устанавливается и порт LPT. Многие недорогие принтеры способны печатать только из среды операционной системы Windows. Поэтому, если вам необходима печать из DOS или Linux, внимательно читайте спецификации, где всегда говорится о поддержке принтером различных операционных систем.

Кроме того, для лазерных принтеров указывается максимальная и рекомендуемая нагрузка. Не стоит для офисного использования выбирать принтеры начального уровня, с малой месячной нагрузкой. Так как если превысить норму установленную производителем, то велика вероятность того, что наступит преждевременный износ фотобарабана или выйдет из строя механическая часть принтера. 

Одним из достоинств лазерного аппарата является высокая скорость печати: в современных устройствах для печати в рабочих группах скорость доходит до 50 страниц в минуту.
Еще одним важным параметром, именно для лазерного принтера является время выхода первой страницы. Всё дело в том, что в силу технологических особенностей данный тип принтеров не может сразу после включения приступить к печати, так как требуется определенное время для разогрева нагревательного элемента, закрепляющего тонер. При помощи различных устройств стараются уменьшить это время, но все равно оно составляет от 9 до 15 секунд с момента включения.

Лазерный принтер является устройством постраничной печати. То есть, чтобы напечатать страницу, ему необходима вся информация о ней. Для этого в них предусмотрена оперативная память. Для печати текста вполне может быть достаточно и 8 Мбайт памяти, а если печатать pdf-файлы или графику, следует позаботиться о расширении памяти. В некоторых моделях лазерных принтеров существуют слоты под дополнительные модули. Другим способом работы с большими файлами, применяемым в недорогих моделях, является применение особых запатентованных алгоритмов сжатия подаваемой на принтер информации еще на этапе отправки задания на печать.

Также стоит рассказать и о так называемых многофункциональных устройствах (МФУ). Они могут сканировать документы и печатать их, могут отсылать и получать факсы, могут копировать без помощи компьютера. Есть модели для домашнего и офисного использования. Подобные устройства немного крупнее обычного принтера. Одно из главных достоинств этих устройств в том, что они дешевле, чем купленные по отдельности факс, принтер и сканер. И занимают меньше места. Впрочем, если подобный аппарат придется отдать в ремонт, то вы потеряете все устройства разом на некоторое время. Они могут использоваться и как сетевые устройства.

Для печати на форматах носителя больших А3, применяются плоттеры. Они бывают различных типов: перьевые, карандашно-перьевые, прямого вывода, лазерные и электростатические. Кратко рассмотрим каждый тип в отдельности.

Перьевые плоттеры являются электромеханическими устройствами векторного типа и создают изображение при помощи пишущих элементов, называемых перьями. Существуют различные виды перьев, отличающихся друг от друга типом используемого жидкого красителя. Перьевые плоттеры бывают рулонные или планшетные. В перьевых плоттерах первого типа перо перемещается вдоль одной оси координат, а бумага - вдоль другой. В перьевых плоттерах второго типа бумага неподвижна, в то время как перо перемещается по всей плоскости изображения. Рулонные плоттеры более компактны и удобны в работе, а также имеют возможность работать с чертежами очень большой длины. 

На перьевых плоттерах традиционно выводят графические изображения, получаемые в системах автоматизированного проектирования, например AutoCAD, в которых чертежи состоят из линий, что соответствует принципу создания изображения векторным плоттером.

Карандашно-перьевые плоттеры являются разновидностью перьевых. Они отличаются возможностью установки специального пишущего узла, в котором используются обычные карандашные грифели. Такие плоттеры имеют преимущество перед перьевыми, карандашные грифели не высыхают, они дешевые и продаются в любых канцелярских магазинах. Но такие плоттеры, конечно, немного дороже обычных перьевых. Перьевые плоттеры незаменимы для чертежников.

Технологии, применяемые в струйных плоттерах те же, что в струйных принтерах. Они бывают монохромные, цветные и с возможностью цветной печати. Последние – это по сути монохромные, которые могут рисовать цветные линии на чертеже, хотя настоящую цветную картинку сделать не смогут. Струйные плоттеры обладают приемлемой ценой, высоким качеством и широкими возможностями, которые делают их серьезными конкурентами перьевых устройств. 

В сферах деятельности, где за короткое время требуется получить большое количество чертежей, лучше применять плоттеры прямого вывода или лазерные. Технология прямого вывода изображения основана на применении термобумаги, то есть бумаги, пропитанной теплочувствительным веществом. Изображение создается большим количеством миниатюрных нагревателей в ширину строки. Когда термобумага движется вдоль нагревателей, она меняет цвет в местах нагрева. Современная термобумага дает естественный черный цвет. Изображение получается монохромным.

Струйные плоттеры понадобятся для распечатки рекламных плакатов или постеров. Данные плоттеры обладают большой скоростью печати: до 50 листов формата А0 в день. Таким устройствам не нужен ни тонер, ни чернила. Требуется лишь термобумага. Учитывая их высокую производительность и низкую удельную стоимость чертежей, их применяют в крупных проектных организациях как для вывода проверочных копий, так и для окончательного пакета чертежей изделия.
Для получения цветного изображения используются плоттеры на основе термопередачи. Они аналогичны устройствам прямого вывода, но в них присутствует пленка между бумагой и нагревательными элементами. За один проход наносится один цвет. Полноцветное изображение создается за несколько проходов.

Лазерные плоттеры используют электрографическую технологию, как и лазерные принтеры. Но они боятся встрясок: колебания могут сбить настройку аппарата. Этого недостатка лишены LED-плоттеры. По сути, это светодиодные плоттеры.

Лазерные и LED - плоттеры, ввиду высокого быстродействия (лист формата А1 выводится менее чем за полминуты), в первую очередь интересны пользователям, имеющим большой объем работ. Одни из самых быстрых – LED-плоттеры. Еще существуют так называемые электростатические плоттеры, которые, как и струйные, используют жидкие красители. При этом в качестве носителя используется специальная электростатическая бумага. Скорость, надежность, качество и производительность –отличительные особенности данного типа плоттеров. Но электростатические плоттеры являются дорогостоящими устройствами, и используются крупными организациями как сетевые устройства.

Рекомендовать какие-то определенные модели плоттеров мы не будем: эти аппараты выбираются строго индивидуально – под каждую задачу свой вариант. В случае если вам нужен именно плоттер, постарайтесь сориентироваться в технологиях и выбрать наиболее подходящий аппарат из нужного класса устройств.