Светодиодная технология печати

Светодиодная (LED, light Emitting Diode) технология печати является разновидностью электрографической печати, которая применяется и в копировальных аппаратах, и в лазерных принтерах. Основное, если не сказать единственное, отличие состоит в методе облучения барабана: если в лазерном принтере для формирования изображения используется единый лазер, луч которого позиционируется на поверхности барабана с помощью сложной оптико-механической системы, то в построенных на основе светодиодной технологии принтерах присутствует линейка из нескольких тысяч пар линза/светодиод, каждая из которых <отвечает> за свою точку в строке.

Главное достоинство светодиодного принтера - это его простота: как можно было заметить, в светодиодном механизме печати, в отличие от лазерного, отсутствует сложная и дорогостоящая оптико-механическая часть. Такая конструкция приводит к целому ряду преимуществ: это и повышенная надежность, и простота обслуживания, и экономичность, и более низкая стоимость. Такие источники света также дают возможность к изменению размера точки, позволяя применять технологии сглаживания и повышения логического разрешения. Более того, для светодиода изменение яркости ? естественное явление, в то время как луч лазера для подоб-ного результата приходится модулировать.

Основными недостатками таких моделей являются уникальность светодиодов в линейке и невозможность создания двух совершенно одинаковых по яркости светодиодов. Соответственно и заряды, наведенные на поверхности барабана, будут несколько отличаться друг от друга, вызывая неравномерность закраски, <полосатость>. Яркость, конечно, можно отрегулировать, что и делается, однако этот процесс, повторяемый перед печатью каждой страницы, занимает много времени, замедляя работу устройства. Именно поэтому, имея значительно более простую конструкцию, LED-принтеры не дают выигрыша в скорости печати.

Единственная компания, предлагающая сегодня на рынке светодиодные принтеры, - это OKI, которая, похоже, всерьез взялась осваивать описываемую технологию, создав целую линейку однотипных устройств. Получив изначально более дешевый принтер, компания постаралась закрепить ситуацию, разделив тонер-картридж и фотобарабан, находящиеся у привычных нам лазерников в одном расходном блоке. OKI уверяет, что ее материалы отличает увеличенный срок службы: на одной заправке можно напечатать до 2000 страниц формата А4, а ресурс фотобарабана рассчитан на 10000 страниц (в отдельных моделях - до двадцати и даже тридцати тысяч при ресурсе картриджа до 5000 страниц).

Особый интерес представляют отзывы потребителей. Они весьма неоднозначны и даже противоречивы, среди них встречаются как хвалебные рецензии, так и откровенно ругательные. Судя по всему, дело в том, чего вы ожидаете от подобного устройства: не стоит требовать слишком многого от принтера начального уровня, тогда и ощущения будут соответствующими.

Цвет на светодиодах

Неутомимая компания OKI создала первый цветной прин-тер на светодиодах, OKIPAGE 8c. Этим предложением вполне можно было бы ограничиться, позволив читателю самому догадаться о схожести и отличиях этого устройства от цветных лазерных принтеров, однако его организация оригинальна и представляет интерес. 

Сущность используемой тандем-конфигурации в следующем: все четыре барабана, или девелопера, наносящие тонер на бумагу, расположены один за другим над линией движения бумаги, в результате чего все четыре цвета наносятся на горизонтально перемещающуюся бумагу за один проход. При этом контакт барабанов и носителя исключается - тонер сначала попадает на ремень, и уже затем на бумагу, - что повышает качество изображения и предохраняет дорогостоящие детали от повреждений.

Особенностью расположения барабанов объясняется довольно внушительная длина принтера - 622 мм. Однако, как показывает опыт, такое техническое решение позволяет применять для печати бумагу с более широким диапазоном плотности, поскольку отпадает необходимость в закреплении носителя на цилиндрическом барабане.